Matanza de la Escuela Santa María

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El 21 de Diciembre del año 1907 se produjo una masacre en la escuela Santa Marìa, que dejo al menos 200 muertos en una violenta matanza.

Escuela Santa María de Iquique, año 1910, 3 años luego de la masacre.
Escuela Santa María de Iquique, año 1910, 3 años luego de la masacre.

Los sucesos que culminaron en la trágica matanza de la Escuela Santa María de Iquique, el 21 de diciembre de 1907. Constituyeron unos de los hitos más emblemáticos del movimiento obrero chileno.

El rol del gobierno

La mediación del gobierno durante la huelga, su masividad y su fatal desenlace, le dieron una especial connotación al conflicto. Además de afectar profundamente la actividad salitrera y provocar un fuerte impacto en la época, reflejado en la extraordinaria difusión de los acontecimientos en la prensa.

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Mural conocido como canto a la Pampa, en realidad llamado canto de venganza, escrito por Francisco Pezoa.
Mural conocido como canto a la Pampa, en realidad llamado canto de venganza, escrito por Francisco Pezoa.

Aunque el movimiento obrero ya se había visto afectado por otros conflictos que culminaron en sangrientos incidentes como la huelga portuaria de Valparaíso en 1903. La huelga de la carne en 1905, la singularidad que revistieron los hechos de 1907 le otorgó una relevancia que no tiene equivalencia.

Un símbolo de la lucha social

Este suceso se convirtió en un símbolo de la lucha social y del “martirio” que caracterizó a la historia popular del siglo XX. Fue un referente para muchos intelectuales/artistas que lo transformaron en tema de estudio y expresión que contribuyeron a preservar la cultura en la memoria.

En la capital chilena dibujaron un Grafiti a la vera del río Mapocho

Pese a que desde principios de 1907, Iquique se encontraba convulsionado por una serie de conflictos debido a la fuerte devaluación del peso. La consiguiente alza de precios, la huelga salitrera, estalló el 10 de diciembre en la oficina San Lorenzo, extendiéndose a el cantón de San Antonio.

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Cinco días después, una columna de más de dos mil obreros caminó a Iquique en demanda de mejoras salariales y laborales. Bajo la firme decisión de permanecer allí hasta que las compañías salitreras dieran respuesta a sus peticiones.

Con el correr de los días la situación se agravó. Mientras que numerosos gremios de Iquique se sumaron al movimiento huelguístico, todos los cantones salitreros se plegaron al paro y nuevos contingentes de mineros llegaban.

Cómo se afectaron las actividades

Según estimaciones de la época, las cifras de huelguistas oscilaban entre 15 mil a 23 mil personas, lo que implicó que tanto las actividades del puerto, como la producción minera de toda la región, quedaran paralizadas por completo.

Memorial a la matanza de la escuela.
Memorial a la matanza de la escuela.

El rechazo de las compañías a negociar mientras no se reanudaran las labores, hizo que intervención estatal fuera confrontacional.

El ministro del Interior Rafael Sotomayor ordenó restringir las libertades de reunión e impedir por cualquier medio el arribo de nuevos huelguistas a Iquique y el intendente Carlos Eastman decretó restricciones a la libertad de tránsito y ordenó a los huelguistas a abandonar la ciudad el 21 de diciembre, amenanzando con aplicar la fuerza si era necesario.

El papel de los militares

Para entonces, el puerto ya se hallaba resguardado por una numerosa tropa de línea y tres buques de guerra.

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Grafiti a la vera del río Mapocho, en Santiago de Chile, conmemorando las protestas previas a la matanza
Grafiti a la vera del río Mapocho, en Santiago de Chile, conmemorando las protestas previas a la matanza

Ante la negativa de los huelguistas a desalojar la Escuela Santa María, en donde permanecían desde hacía una semana, el 21 de diciembre el general Roberto Silva Renard ordenó a sus tropas hacer fuego en contra de la multitud.

Según testigos, más de 200 cadáveres quedaron tendidos en la Plaza Montt y entre 200 y 400 heridos fueron trasladados a hospitales, de los cuales más de noventa murieron esa misma noche. Los sobrevivientes fueron enviados de regreso a las oficinas o embarcados a Valparaíso.

Conducción de heridos al hospital luego de la matanza.
Conducción de heridos al hospital luego de la matanza.

Las consecuencias de la masacre no se hicieron esperar.

La notoriedad pública que alcanzaron los hechos logró conmover a varios intelectuales y políticos, convenciéndolos de la necesidad de abrir el debate sobre la cuestión social.

Mientras los sectores populares organizados reformularon sus propias estrategias a la luz de las enseñanzas que extrajeron de la tragedia.

Iquique hoy, aùn sigue en pie, aunque mejorada la emblemàtica escuela
Iquique hoy, aùn sigue en pie, aunque mejorada la emblemàtica escuela

Iquique hoy, una ciudad turística que sabe integrar el mar y el desierto. La mayoría de sus habitantes se dedican a la minería.

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