Descubrieron un eslabón perdido de la evolución humana en África

0

Un grupo de científicos afirma haber hallado un nuevo ancestro de los humanos: una especie “fantasma” con la que se cree que los antepasados de los africanos se aparearon hace 43.000 años. Este sería un eslabón perdido en la evolución del ser humano.

El arduo trabajo de los científicos para hallar el eslabón perdido en la evolución.
El arduo trabajo de los científicos para hallar el eslabón perdido en la evolución.

El estudio, publicado en Science Advances esta semana, arroja luz sobre la evolución humana en África. Un proceso menos documentado en este continente pese a ser el más diverso genéticamente.

todas las páginas.

Los científicos apuntan que los ancestros de los africanos occidentales actuales se reproducieron con una especie aún por descubrir de humanos arcaicos. Como ocurrió con los humanos modernos (Homo Sapiens) y los neandertales en Europa, o con los denisovanos en Asia y Oceanía.

Variantes de la evolución

Cientos de miles de años atrás, había grupos diferentes de humanos, incluyendo los humanos modernos, los neandertales y los denisovanos.

Cráneos de antecesores del humano exhibido en museos
Cráneos de antecesores del humano exhibido en museo

La nueva “población fantasma” descubierta es probable que se hubiera alejado de esos grupos evolutivos que terminan actualmente en el ser humano.

“Al comparar estos genomas con un modelo teórico, ven su variabilidad y descubren que esa variación genética encaja con la introgresión de genes de especies distintas. Esto demuestra que ha habido hibridación con especies arcaicas porque hay fragmentos genómicos que no corresponden a la variabilidad del Homo sapiens”, añadió Rosas a EFE.

Los investigadores sugieren que esta especie tiene entre 360.000 y un millón de años de antigüedad y que se separó del árbol genealógico humano antes que los neandertales.

También te puede interesar leer  ¿Cómo es la relación de la China Suárez con su suegra? Esta foto saca todas las dudas

¿Cómo llegaron hasta esta especie?

El equipo de científicos, liderado por miembros de la Universidad de California en Estados Unidos, examinó el genoma de africanos occidentales vivos y halló que parte de su ADN procedía de una fuente antigua inexplicada.

Cómo sería este eslabón perdido de la cadena evolutiva
Cómo sería este eslabón perdido de la cadena evolutiva

Su trabajo analizó la llamada “introgresión” es decir la introducción de genes de una especie en el genoma de otra.

“Eso ocurre cuando hay hibridación o cruce entre dos organismos de la misma especie o de especies distintas”, explicó a la Agencia Efe Antonio Rosas, paleontólogo español del Museo Nacional de Ciencias Naturales.

“Al comparar estos genomas con un modelo teórico ven su variabilidad y descubren que esa variación genética encaja con la introgresión de genes de especies distintas. Esto demuestra que ha habido hibridación (mezcla) con especies arcaicas porque hay fragmentos genómicos que no corresponden a la variabilidad del Homo sapiens”. Añadió entonces Rosas a EFE.

Un amplio porcentaje de africanos procede de esta especie

En concreto, los expertos concluyeron que entre un 2% y un 19% de la ascendencia genética de los africanos occidentales procede de ese grupo “fantasma”. Este eslabón perdido de la evolución representa todo un desafío para los paleontólogos que dedican sus trabajos al hombre actual.

Tumba de humano encontrada en África
Tumba de humano encontrada en África

“La llaman fantasma porque todavía no podemos ponerle nombre, ni cara, ni ojos. Pero sabemos que existió gracias a la genómica” añadió el paleontólogo Rosas.

También te puede interesar leer  El Titanic volverá a navegar en muy poco tiempo

Queda todavía mucho por descubrir.

Por su parte Sriram Sankararaman, el biólogo computacional lideró la investigación de la Universidad de California en Los Ángeles en el programa de la BBC Newsday.

El científico cree que se hallarán más grupos de este tipo en el futuro.

“A medida que recopilamos más datos de poblaciones diversas, obtenemos información de mejor calidad, entonces nuestra habilidad para clasificar los datos y profundizar en esas poblaciones fantasma mejorará”, apuntó por su parte Sankararaman.

Fuente: https://www.bbc.com/

También te puede interesar: https://tudiario.net/orcas-atacan-ballenas-en-la-patagonia-video/

Facebook Comments

Share.

About Author