Confirman una mujer muerta tras incendio del casino flotante

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El bote de la compañía Tropical Breeze Casino comenzó a arder alrededor de las 4:00 pm del domingo, dejando 15 heridos del total de 50 pasajeros.


Foto: AP

Tampa, Florida.- Una pasajera murió horas después de que el barco de un casino se incendió frente a la costa del Golfo de Florida, lo que obligó a ella y otros 50 pasajeros y tripulantes a saltar a las frías aguas para escapar.

El portavoz de Bayonet Point del Centro Médico Regional, Kurt Conover, dijo el lunes que la mujer murió la noche del domingo, poco después de llegar a la sala de emergencias del hospital a las 10 pm. Dijo que al parecer se había ido a casa después del incendio pero se había enfermado.

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El portavoz de la Oficina del Sheriff del Condado de Pasco, Kevin Doll, dijo que la víctima tenía 42 años. Su nombre no ha sido revelado y no se ha determinado la causa de la muerte. Conover dijo que otros ocho pasajeros fueron atendidos en el hospital y dados de alta.

La policía de Port Richey dijo que 15 personas resultaron heridas en el incendio. Las autoridades originalmente dijeron que ninguna lesión era potencialmente mortal.


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El Suboficial de la Guardia Costera de 1ra. Clase Michael De Nyse dijo que los investigadores determinarán la causa del incendio y examinarán la historia del bote y de la compañía, Tropical Breeze Casino. La compañía dijo el lunes temprano que podría tener una declaración más tarde en el día.

El bote de la lanzadera se incendió alrededor de las 4:00 pm del domingo y envolvió rápidamente al bote cerca de la costa, cerca de barrios residenciales.

El jefe de policía de Port Richey, Gerard DeCanio, dijo que el transbordador experimentó problemas en el motor luego de dejar el muelle en Port Richey, una comunidad suburbana a unos 88 kilometros al noroeste de Tampa. Pero a medida que el barco dio vuelta, las llamas se levantaron y la gente comenzó a saltar por la borda hacía aguas poco profundas, de acuerdo con los testimonios.

Larry Santangelo, de 57 años, dijo que acababa de llegar a su vecindario cuando vio humo y fuego y pensó que una casa, posiblemente la suya, estaba en llamas. Pero luego se dio cuenta de que era el bote a solo 91 metros de la costa.

Le dijo al Tampa Bay Times que luego vio a personas vagando confusas, húmedas y frías, después de llegar a la tierra. Una mujer se desplomó al llegar a la orilla y vomitó, dijo. Santangelo dijo que llevó a unos 30 pasajeros a su garaje para calentarse y recuperarse.


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No fue inmediatamente claro qué causó el incendio, que envió una enorme columna de humo negro oscuro flotando sobre cielos soleados en un día de invierno inusualmente frío en la región de Tampa Bay.

Otro testigo dijo al Tampa Bay Times que el barco de transporte pasa regularmente por la casa de su familia, llevando a los clientes desde y hacia un barco casino en alta mar. Pero sabía que algo andaba mal cuando el humo atravesaba los soleados cielos de Florida y escuchó gritos y gritos.

Jandali dijo que los pasajeros tuvieron que saltar unos 3 metros y vadear a través de aguas poco profundas. Dijo que los pasajeros vadeaban en agua hasta la cintura antes de llegar a tierra. Luego, los residentes les ofrecieron toallas, calcetines y agua para beber.

El barco de transporte transporta personas de ida y vuelta desde el Tropical Breeze Casino Cruise, que está fuera de la costa porque legalmente no puede operar cerca de la tierra, según las autoridades. Dijeron que el buque de transporte se dirigía a la nave del casino en el momento del incendio.

Las imágenes de las noticias en el sitio mostraron a los sobrevivientes envueltos en mantas tratando de calentarse después de llegar a la orilla.

Las autoridades dijeron que la Guardia Costera, la oficina del alguacil, la policía y otras agencias participaron en las operaciones de rescate.

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